Lenda do tênis, ícone da sapatilha

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Para muitos, porém, o nome carimbado no sapato de esportes icônico permanece algo de um mistério – apesar de ser um campeão de solteiros duas vezes grand slam.

“Eu fiz algumas entrevistas em Paris um par de Anos atrás … uma pessoa disse: “Eu acho que ele jogou basquete”. Outro disse: ‘Talvez ele tenha jogado tênis, ou ele era um corredor?’ “, Stan Smith, de 69 anos, disse ao Open Court da Portal Ja.

“Algumas pessoas dizem para mim 95% do mundo não tem idéia de quem você é e então minha esposa salta e diz ‘99% das pessoas no mundo não têm idéia – como uma pessoa.

Embora as façanhas de Smith na quadra de tênis possam ter perdido na névoa do tempo, seus sapatos de mesmo nome viveram na consciência pública vendendo mais de 40 milhões de pares para a Adidas – sua sapata bestselling de tempo todo.

“Jogadores usaram (naquela época) porque era o melhor sapato de tênis”, explica Smith, “mas agora é uma moda e eu sou um ícone da moda. É uma loucura!”

Smith surgiu como uma força no tênis mundial no final dos anos 1960, desfrutando de uma carreira estelar que se escarranchou tanto o amador e eras Abertas.

No total, ele ganhou sete títulos grand slam (dois singles e cinco duplos), 100 títulos de turnê e sete Copas Davis para os EUA, incluindo uma série de cinco vitórias de 1968 a 1972.

Ele também foi o primeiro homem a vencer a final da temporada ATP Tour Finals quando foi realizada pela primeira vez em 1970 – não é ruim para um adolescente que não tinha feito a nota como um ballboy.

“Houve um jogo da Copa Davis no Los Angeles Tennis Club e um grupo de crianças do programa de Pasadena em Los Angeles estava indo para o ballboy”, explica Smith.

“Foi um grande Emoção e obviamente eu queria fazê-lo, mas eles decidiram que eu era muito grande e desajeitado e eu incomodaria os jogadores. “

Seu quadro de 6 pés de 4 polegadas era menos de um obstáculo na quadra e com o treinador

Com um saque rápido e um toque hábil na rede, o jogo de Smith era adequado tanto para singles e duplas e cemented logo um Na equipe da Copa Davis dos Estados Unidos.

Um primeiro grand slam dobra o título chegou em 1968 – parceria com Bob Lutz quando o US Open foi jogado em Forest Hills – antes de fazer sua marca em singles com vitórias no US 1971 Open e em Wimbledon no ano seguinte .

Vitória sobre Ilie Nastase na frente de uma multidão lotada Tribunal Central continua a ser um destaque de carreira, mas também fazer a Copa Davis triunfos.

“Jogar fora de seu país é o mais especial porque há muito poucas pessoas que o apóiam, tocam o hino nacional, têm a bandeira americana – é incrivelmente especial”.

No final de 1972, e tendo estrelado na quinta vitória consecutiva da Copa Davis dos EUA contra a Romênia – em froNt de uma multidão de Bucareste abafado – Smith tinha subido ao topo da classificação dos homens e tinha o mundo a seus pés.

Era, talvez, nenhuma surpresa que Adidas veio chamando.

Procurando uma substituição de marketing para o recém-aposentado francês tênis estrela Robert Haillet, Adidas abordou o americano.

A sapata de hoje permanece fiel ao projeto original que Smith usou na corte.

“A única mudança seria um pouco mais apoio no tendão de Aquiles na parte de trás do sapato”, Smith Diz. “Fora isso, é exatamente o mesmo sapato que foi projetado por Horst Dassler, filho de Adi Dassler, e Haillet.”

O retrato e a assinatura stenciled de Smith decoram ainda a lingüeta e remanescem um artigo essencial da forma para os ricos e famosos – com Pharrell Williams e Kanye ocidental pagos por Adidas promover o sapato.

Celebridade endossos são lisonjeiro, Smith extrai apenas tanta satisfação das histórias que ele ouve ao fazer excursões promocionais.

“Recentemente eu estava em Tóquio e um cara da revista GQ disse: ‘Você sabe, eu usei o seu Sapato todos os dias de cada ano durante os últimos 13 anos! ‘ O sujeito disse que beijou sua primeira menina usando os sapatos, “Smith diz com uma risada.

“Outro cara disse: ‘Eu conheci essa garota usando esses sapatos e isso significava tanto que me casei usando eles!’ Histórias assim continuam. ”

Calçado de tênis mudou-se e as estrelas que competem nas finais deste ano ATP Tour vai usar sapatos que refletem os rigores do jogo moderno.

Mas um número considerável de espectadores que passam através das catracas na Arena O2 de Londres no final deste mês vai estar ostentando um par de Stan Smiths – a maioria deles inconsciente que eles estão usando o sapato do homem que ganhou o Torneio inaugural em Tóquio há 46 anos.

Naquela época, Smith recebeu um cheque de US $ 15.000 e uma garrafa de Pepsi, que eram co-patrocinadores, mas nenhum troféu.

Enquanto Smith está feliz em admitir que o prêmio em dinheiro foi “uma fortuna” na década de 1970 ainda pales em comparação com o jackpot de US $ 2,4 milhões em oferta para vencedor deste ano.

Mas ele se recusa Sobre a disparidade.

“Você pode olhar para ele de duas maneiras.” Você pode dizer: “Ah, foi terrível que eu estivesse nesta situação em que o prêmio de dinheiro era tão baixo.” Mas antes disso não havia nenhum prêmio em dinheiro. Era apenas um tênis amador e você jogaria pelo amor do esporte. “

Claro, ser um ícone da moda moderna é um status que o dinheiro não pode comprar, mas Smith está feliz em deixar seus sapatos Fazer a falar – na maioria das vezes.

“Quando eu vejo as pessoas vestindo-los eu meio que rir. Ocasionalmente, vou até alguém e digo: ‘Você gosta do sapato?’ E eles vão dizer: ‘Sim, é um sapato cool!’ EEu vou dizer: “Você sabe quem ele é?” E eles respondem “Não”, ele diz.

“Às vezes eu poderia dizer algo, mas geralmente eu vou simplesmente ir embora. Isso é divertido. “

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